Todo sobre la estevia

La estevia es un endulzante natural sin calorías que se ha convertido en una alternativa al azúcar cada vez más popular.

¿Qué es la estevia?

La estevia es una planta originaria de Paraguay, cuyas hojas se utilizan con fines terapéuticos y culinarios desde hace más de 1500 años.

Su uso como endulzante se ha extendido rápidamente por todos los países. En Japón se ha convertido en uno de los endulzantes más aceptados y utilizados, por encima de la sacarina o el ciclamato.

estevia

¿Cuál es su situación legal en Europa?

Durante 10 años, desde 1991 hasta 2011, la estevia y los endulzantes derivados de ésta han estado prohibidos porque se decía que resultaban perjudiciales para la salud.

Al parecer, se trató de una estrategia comercial de las azucareras, que no estaban dispuestas a perder su supremacía en el mercado. Finalmente, se demostró la inocuidad de la estevia y se autorizó su venta en toda la Unión Europea.

¿Qué propiedades tiene la estevia?

Tradicionalmente, la estevia se ha utilizado por su poder endulzante pero también por sus cualidades terapéuticas, ya que contribuye a la salud coronaria, alivia la acidez de estómago, reduce los niveles de ácido úrico y tiene un gran poder desinfectante cuando se aplican sus hojas directamente sobre una herida.

¿A qué se debe su dulzor?

Las hojas de estevia poseen diez glucósidos que son los responsables de su sabor dulce: esteviósido, rebaudiósidos A, B, C, D, E y F, steviolbiosida, rubusosida y dulcosida.

Los preparados comerciales tienen aumentada la concentración de rebaudiósido A, lo que multiplica su dulzor, haciéndola hasta 350 veces más dulce que el azúcar.

¿Se puede utilizar para preparar postres?

La estevia es ideal para endulzar todo tipo de postres, pero no se recomienda su uso en preparados de repostería que necesiten levadura para activarse, debido a la ausencia de hidratos de carbono en su composición, imprescindibles para activar la masa, ni tampoco en la elaboración de confituras, que requieren algo de azúcar para conservarse mejor.

¿Es apta para diabéticos?

Los diabéticos tipo uno y tipo dos pueden tomar sin problema preparados a base de estevia, ya que no altera los niveles de glucosa en sangre.

¿Cómo podemos encontrarla?

Las presentaciones comerciales de la estevia son variadas. Podemos encontrarla en polvo de extracto crudo o de extracto purificado, en pastillas o en líquido.

¿Cuánta cantidad debemos emplear?

Debido al alto poder endulzante de la estevia, la cantidad necesaria de ésta es mucho menor que la del azúcar, por lo que hay que utilizarla con moderación.

La mayoría de los fabricantes indican en los envases su equivalencia con el azúcar.